Un túnel secreto encontrado en México puede finalmente resolver los misterios de Teotihuacán

Un túnel secreto encontrado en México puede finalmente resolver los misterios de Teotihuacán

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El descubrimiento casual bajo una pirámide de casi 2.000 años de antigüedad conduce al corazón de una civilización perdida.

En el otoño de 2003, una fuerte tormenta de lluvia atravesó las ruinas de Teotihuacán, la metrópolis pre-azteca, llena de pirámides, a 30 millas al noreste de la actual Ciudad de México. Excavar sitios con agua; Un torrente de barro y escombros recorría filas de puestos de souvenirs en la entrada principal. Los jardines del patio central de la ciudad se abrocharon y se rompieron. Una mañana, Sergio Gómez, arqueólogo del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México, llegó al trabajo para encontrar un sumidero de casi tres pies de ancho abierto al pie de una gran pirámide conocida como el Templo de la Serpiente Emplumada, en Teotihuacán Cuadrante sureste.

“Mi primer pensamiento fue, ‘¿Qué es exactamente lo que estoy viendo?'” Gómez me dijo hace poco. “El segundo fue, ‘¿Cómo exactamente vamos a arreglar esto?'” Gómez es fornido y pequeño, con pómulos pronunciados, dedos manchados de nicotina y un casco de cabello negro denso que agrega un par de pulgadas a su altura. Ha pasado las últimas tres décadas-casi toda su carrera profesional- trabajando en Teotihuacán y sus alrededores, que una vez, hace mucho tiempo, fue un centro cosmopolita del mundo mesoamericano. Le gusta decir que hay pocos humanos vivos que conocen el lugar tan íntimamente como él. Y por lo que a él respecta, no había nada debajo del Templo de la Serpiente Emplumada, más allá de la suciedad, los fósiles y la roca. Gómez sacó una linterna de su camión y la apuntó hacia el sumidero. Nada: sólo la oscuridad.

Así que ató una cuerda pesada alrededor de su cintura y, con varios colegas sosteniendo el otro extremo, él descendió a la oscuridad.

Gómez se detuvo en medio de lo que parecía ser un túnel hecho por el hombre. “Podía distinguir algo del techo”, me dijo, “pero el túnel mismo estaba bloqueado en ambas direcciones por estas inmensas piedras”. Al diseñar Teotihuacán, los arquitectos de la ciudad habían organizado los principales monumentos en un eje norte-sur, con la llamada “Avenida de los Muertos” que une la estructura más grande, el Templo de El Sol, con la Ciudadela, el patio sureste que albergaba el Templo de la Serpiente Emplumada.

Gómez sabía que los arqueólogos habían descubierto previamente un estrecho túnel debajo del Templo del Sol. Él teorizó que él ahora miraba una especie de túnel del espejo, llevando a una cámara subterránea debajo del templo de la serpiente emplumada. Si él estuviera en lo correcto, sería un hallazgo de proporciones impresionantes, el tipo de logro que puede hacer una carrera. “El problema era,” él me dijo, “usted no puede apenas zambullirse adentro y comenzar a rasgar para arriba la tierra. Tienes que tener una hipótesis clara, y tienes que obtener la aprobación “.

Gómez se puso a hacer sus planes. Él erigió una tienda de campaña sobre el sumidero, para mantenerlo alejado de las miradas indiscretas de los cientos de miles de turistas que visitan Teotihuacán cada año y con la ayuda del Instituto Nacional de Antropología e Historia dispuestos para la entrega de una cortadora de césped de tamaño , De alta resolución, dispositivo de radar de penetración en tierra.

Comenzando en los primeros meses de 2004, él y un equipo de unos 20 arqueólogos y trabajadores escudriñaron la tierra bajo la Ciudadela, volviendo cada tarde para cargar los resultados en las computadoras de Gómez. Para 2005, el mapa digital estaba completo. Como Gómez había sospechado, el túnel corría aproximadamente 330 pies desde la Ciudadela hasta el centro del Templo de la Serpiente Emplumada. El agujero que había aparecido durante las tormentas de 2003 no era la entrada real; Que se encontraba a pocos metros de distancia, y que aparentemente había sido sellada intencionalmente con grandes rocas hace casi 2.000 años. Fuera lo que estuviera dentro de ese túnel, Gómez pensó para sí mismo, estaba destinado a permanecer escondido para siempre.

Teotihuacán ha sido durante mucho tiempo el más grande de los misterios mesoamericanos: el sitio de una cultura colosal e influyente sobre la cual se entiende frustrantemente poco, desde las condiciones de su ascenso hasta las circunstancias de su colapso hasta su nombre real. Teotihuacán traduce como “el lugar donde los hombres se convierten en dioses” en Náhuatl, el idioma de los aztecas, que probablemente encontró las ruinas de la ciudad desierta en el siglo XIII, siglos después de su abandono, y concluyó que una poderosa cultura -un antepasado De los suyos, debió haber residido una vez en sus vastos templos. La ciudad se encuentra en una cuenca en el extremo sur de la meseta mexicana, una tierra ondulada que forma la columna vertebral de la moderna México. Dentro de la cuenca el clima es suave, la tierra desgarrada por arroyos y ríos-condiciones ideales para la agricultura y la cría de ganado.

Teotihuacán se estableció probablemente tan pronto como 400 A.C., pero era solamente alrededor del A. 100, una era del crecimiento poblacional robusto y de la urbanización creciente en Mesoamérica, que la metrópoli como lo conocemos, con sus bulevares anchos y pirámides monumentales, fue construida. Algunos historiadores han teorizado que sus fundadores eran refugiados conducidos al norte por la erupción de un volcán. Otros han especulado que eran Totonacs, una tribu del este.

Sea cual fuere el caso, los Teotihuacanos, como se les conoce ahora, demostraron ser urbanistas hábiles. Construyeron canales de piedra para reorientar el río San Juan directamente bajo la Avenida de los Muertos, y se dedicaron a la construcción de las pirámides que formarían el núcleo de la ciudad: el Templo de la Serpiente Emplumada, el Templo más grande de 147 pies de altura La Luna y el voluminoso Templo del Sol, de 213 pies de altura, que oscurece el cielo.

Clemens Coggins, profesora emérita de arqueología e historia del arte en la Universidad de Boston, ha sugerido que la ciudad fue diseñada como una manifestación física del mito de la creación de sus fundadores. “No sólo Teotihuacán estaba dispuesto en una retícula rectangular medida, sino que el patrón estaba orientado al movimiento del sol, que allí nació”, ha escrito Coggins. Está lejos de ser la única historiadora que vea la ciudad como una metáfora a gran escala.

Michael Coe, arqueólogo de Yale, argumentó en los años ochenta que las estructuras individuales podrían ser representaciones de la aparición de la humanidad en un vasto y tumultuoso mar. (Como en el Génesis, se piensa que los mesoamericanos de la época han concebido al mundo como nacido de una completa oscuridad, en este caso acuosa.) Considérese el Templo de la Serpiente Emplumada, sugirió Coe, el mismo templo que ocultó el túnel de Sergio Gómez. La fachada de la estructura estaba salpicada con lo que Coggins llamó “motivos marinos”: conchas y lo que parecen ser olas. Coe escribió que el templo representa la “creación inicial del universo desde un vacío acuoso”.

La evidencia reciente sugiere que la religión practicada en estas pirámides se asemejaba a la religión practicada en las ciudades mayas contemporáneas de Tikal y El Mirador, cientos de millas al sureste: la adoración del sol y la luna y las estrellas; La veneración de una serpiente emplumada de tipo Quetzalcoatl; La frecuente ocurrencia, en pintura y escultura, de un jaguar que se duplica como deidad y protector de los hombres. Sin embargo, el ritual pacífico no siempre fue suficiente para sostener la conexión de Teotihuacanos con sus dioses.

En 2004, Saburo Sugiyama, antropólogo de la Universidad del Japón y la Universidad Estatal de Arizona, que ha pasado décadas estudiando Teotihuacán, y Rubén Cabrera, del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México, ubicaron una bóveda bajo el Templo de la Luna que Restos de un arsenal de animales salvajes, incluyendo gatos de la selva y águilas, junto con 12 cadáveres humanos, diez que faltaban sus cabezas.

“Es difícil creer que el ritual consistía en actuaciones simbólicas limpias”, dijo Sugiyama en ese momento. “Es muy probable que la ceremonia creara una horrible escena de derramamiento de sangre con personas y animales sacrificados”.

Entre 150 y 300 dC, Teotihuacán creció rápidamente. Los lugareños cosechaban frijoles, aguacates, pimientos y calabazas en campos en medio de los lagos poco profundos y pantanos -una técnica conocida como chinampa- y mantenían pollos y pavos. Se establecieron varias rutas comerciales muy traficadas, vinculando Teotihuacán con canteras de obsidiana en Pachuca y con cacaoteros cerca del Golfo de México. El algodón llegó de la costa del Pacífico, cerámica de Veracruz. Por 400 d. C., Teotihuacán se había convertido en la ciudad más poderosa e influyente de la región.

Los vecindarios residenciales surgieron en círculos concéntricos alrededor del centro de la ciudad, llegando a incluir miles de viviendas individuales, no disimiles a apartamentos de una sola planta, que juntos podrían haber alojado a 200.000 personas. Recientes trabajos de campo de académicos como David Carballo, de la Universidad de Boston, han revelado la gran diversidad de la ciudadanía de Teotihuacán: A juzgar por artefactos y pinturas encontradas dentro de las estructuras sobrevivientes, los residentes llegaron a Teotihuacán desde Chiapas y Yucatán. Había vecindades mayas probablemente, y Zapotec. Como me dijo recientemente el estudioso Miguel Ángel Torres, funcionario del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México, Teotihuacán fue probablemente uno de los primeros crisoles de fusión en el Hemisferio Occidental. “Creo que la ciudad creció un poco como Manhattan moderna”, dice Torres. “Usted camina a través de estos barrios diferentes: Harlem español, Chinatown, Koreatown. Pero juntos, la ciudad funciona como una, en armonía “. La armonía no duró. Hay un indicio, en la demolición de algunas de las esculturas que adornan los templos y monumentos, del cambio periódico de régimen en la clase dirigente de Teotihuacán; Y, en la representación de guerreros de escudo y lanza, de enfrentamientos con otras ciudades-estado locales.

Quizás, como me sugirieron varios arqueólogos, la guerra civil atravesó Teotihuacán, culminando en un incendio que parece haber dañado vastas secciones del interior de la ciudad alrededor del año 550 dC. Tal vez el fuego fue causado por un ejército visitante. Quizá ocurrió una migración a gran escala. En 750 DC, casi 700 años después de su fundación, la ciudad de Teotihuacán fue abandonada, sus monumentos todavía llenos de tesoros y artefactos y huesos, dejando sus edificios para ser comidos por el cepillo circundante. Los antiguos residentes de Teotihuacán, si no fueron asesinados, fueron presumiblemente absorbidos en las poblaciones de culturas vecinas o regresaron por las rutas comerciales establecidas a las tierras donde sus parientes ancestrales aún vivían en todo el mundo mesoamericano.

Ellos tomaron  sus secretos con ellos. Hoy, incluso después de más de un siglo de excavación en el sitio, hay una cantidad extraordinaria que no conocemos acerca de los Teotihuacanos. Tenían algún tipo de lenguaje escrito casi jeroglífico, pero no lo hemos roto; No sabemos qué lengua se hablaba dentro de la ciudad, ni siquiera lo que los nativos llamaban el lugar. Tenemos una concepción de la religión que practicaron, pero no sabemos mucho acerca de la clase sacerdotal, ni de la relativa piedad de los ciudadanos de la ciudad, ni de la composición de los tribunales o de los militares. No sabemos exactamente qué llevó a la fundación de la ciudad, ni quién la gobernó durante su medio milenio de dominación, ni qué causó exactamente su caída. Como Matthew Robb, curador del arte mesoamericano en el Museo de Young de San Francisco, me dijo: “Esta ciudad no fue diseñada para responder a nuestras preguntas”. En los círculos de arqueología y antropología -por no hablar de la prensa popular- el descubrimiento de Sergio Gómez fue saludado como un importante punto de inflexión en los estudios de Teotihuacán. El túnel bajo el Templo del Sol había sido en gran parte vaciado por los saqueadores antes de que los arqueólogos pudieran llegar a él en los años noventa. Pero el túnel de Gómez había sido sellado durante unos 1.800 años: sus tesoros serían prístinos.

En 2009, el gobierno otorgó a Gómez el permiso para excavar, y abrió la puerta a la entrada del túnel, donde instaló una escalera y escaleras que permitirían el fácil acceso al sitio subterráneo. Se movía a paso lento: pulgadas a la vez, unos pocos pies cada mes. Excavación se realizó manualmente, con espadas. Casi 1.000 toneladas de tierra fueron retiradas del túnel; Después de que cada nuevo segmento fuera despejado, Gómez trajo un escáner 3-D para documentar su progreso. El transporte fue tremendo.

Había conchas marinas, huesos de gato, cerámica. Había fragmentos de piel humana. Había collares elaborados. Había anillos y madera y figuras. Todo fue depositado deliberadamente y deliberadamente, como si estuviera ofreciendo. El cuadro se estaba poniendo en foco para Gómez: Este no era un lugar donde los residentes ordinarios pudieran pisar.

Una universidad de la Ciudad de México donó un par de robots, Tlaloque y Tláloc II, llamados juguetonamente para las deidades aztecas cuyas imágenes aparecen en las primeras iteraciones de Teotihuacán, para inspeccionar más profundamente el interior del túnel, incluyendo el tramo final que descendía, Un extra de diez pies en la tierra. Al igual que los lunares mecánicos, los robots masticaban el suelo, las luces de la cámara se encendían y volvían con discos duros llenos de espectaculares imágenes: El túnel parecía terminar en una espaciosa cámara en forma de cruz, llena de más joyas y varias estatuas.

Estaba aquí, esperaba Gómez, que haría su mayor hallazgo aún.

Conocí a Gómez a finales del año pasado, en una tarde ardiente. Estaba fumando un cigarrillo y bebiendo café de una copa de espuma. Las mareas de turistas recorrían la hierba de la Ciudadela, oí restos de italiano, ruso, francés. Una pareja asiática se detuvo para mirar a Gómez y su equipo como si fueran tigres en un zoológico. Gómez volvió a mirar hacia atrás, el cigarrillo colgando de su labio inferior. Gómez me habló del trabajo que su equipo estaba haciendo para estudiar los 75.000 artefactos que ya habían encontrado, cada uno de los cuales necesitaba ser cuidadosamente catalogado, analizado y, cuando era posible, restaurado. “Yo estimaría que estamos a sólo un 10 por ciento a través del proceso”, dijo. La operación de restauración se establece en un conjunto de edificios no muy lejos de la Ciudadela.

En una habitación, un joven dibujaba artefactos y observaba dónde se habían encontrado los objetos en el túnel. Al lado, un puñado de conservadores se sentaron en una mesa de estilo banquete, inclinada sobre una variedad de cerámica. El aire olía agudamente a la acetona y al alcohol, una mezcla usada para remover contaminantes de los artefactos.

“Pueden tardar meses en terminar solo una pieza grande”, me dijo Vania García, una técnica de la Ciudad de México. Utilizaba una jeringa cebada con acetona para limpiar una grieta particularmente pequeña. “Pero algunos de los otros objetos están notablemente bien conservados: fueron enterrados cuidadosamente.” Ella recordó que no hace mucho, encontró una sustancia amarilla en polvo en el fondo de un frasco. Era maíz, resultó-maíz de 1.800 años de edad. Pasando por un laboratorio donde la madera recuperada del túnel estaba siendo cuidadosamente tratada en baños químicos, entramos en el almacén. “Aquí es donde guardamos los artefactos totalmente restaurados”, dijo Gómez. Había una estatua de un jaguar en espiral, a punto de saltar, y una colección de cuchillos de obsidiana impecables.

El material para las armas probablemente había sido traído de la región de Pachuca de México y tallado en Teotihuacán por maestros artesanos. Gómez me tendió un cuchillo para sostenerme; Era maravillosamente ligero. “¿Qué sociedad, no?” Exclamó. “Eso podría crear algo tan hermoso y poderoso como eso”.

En la tienda de lona erigida sobre la entrada del túnel, el equipo de Gómez había instalado una escalera que conducía a la tierra, una cosa vacilante atada a la plataforma superior con hilo deshilachado. Descendí con cuidado, con el pie sobre el pie, con el ala de mi sombrero resbalando sobre mis ojos. En el túnel estaba húmedo y frío, como una tumba. Para llegar a cualquier parte, había que caminar sobre sus caderas, girando hacia el lado cuando el paso se estrechó.

Como protección contra las cavernas, los obreros de Gómez habían instalado varias docenas de pies de andamios, la tierra aquí es inestable y los terremotos son comunes. Hasta ahora, había habido dos colapsos parciales; Nadie había sido herido. Aún así, era difícil no sentir un escalofrío de taphophobia. A mediados de Teotihuacán se ejecuta una división como una línea de falla, separando a los que creen que la ciudad fue gobernada por un rey todopoderoso y violento y aquellos que sostienen que fue gobernado por un consejo de familias de élite o de otros grupos ligados, luchando con el tiempo por la influencia relativa, que surge de la naturaleza cosmopolita de la ciudad misma. El primer campamento, que incluye a expertos como Saburo Sugiyama, tiene precedentes por su parte -los mayas, por ejemplo, son famosos por sus reyes guerreros- pero a diferencia de las ciudades mayas, donde los gobernantes tenían sus visones adornados en edificios y donde estaban enterrados en opulentos Tumbas, Teotihuacán no ha ofrecido tales decoraciones ni tumbas. Inicialmente, gran parte del rumor que rodeaba el túnel bajo el Templo de la Serpiente Emplumada se centraba en la posibilidad de que Gómez y sus colegas pudieran finalmente localizar una de esas tumba, y así resolver uno de los misterios duraderos más fundamentales de la ciudad.

El propio Gómez ha entretenido la idea. Pero cuando trepamos por el túnel, expuso una hipótesis que parecía derivarse más directamente de las lecturas mitológicas de la ciudad expuestas por académicos como Clemences Coggins y Michael Coe.

A cincuenta pies, nos detuvimos en una pequeña entrada tallada en la pared. No mucho antes, Gómez y sus colegas habían descubierto trazas de mercurio en el túnel, que Gómez creía que servía como representaciones simbólicas del agua, así como la pirita mineral, que estaba incrustada en la roca a mano.

En la oscuridad, explicó Gómez, los fragmentos de pirita emiten un resplandor metálico palpitante. Para demostrarlo, desenroscó la bombilla más cercana.

La pirita cobró vida, como una galaxia lejana. Era posible, en ese momento, imaginar lo que los diseñadores del túnel podrían haber sentido hace más de mil años: 40 pies bajo tierra, habían replicado la experiencia de estar de pie en medio de las estrellas. Si Gómez sugirió que era cierto que el diseño de la ciudad propiamente dicha estaba destinado a defender el universo y su creación, ¿podría el túnel, bajo el templo, dedicado a un pasado acuoso abarcador, representar un mundo fuera del tiempo, un inframundo o un mundo antes, no el mundo de los vivos sino de los muertos?

Allá arriba, estaba el Templo del Sol y el día eterno. Abajo, las estrellas -no de esta tierra- y la noche más profunda. Seguí a Gómez por una rampa corta y entré en la cámara en forma de cruz justo debajo del corazón del Templo de la Serpiente Emplumada. Cuatro arqueólogos estaban arrodillados en la suciedad, pinceles y paletas de hoja delgada en la mano. Un boombox cercano resonó a Lady Gaga. Gómez me dijo que no estaba preparado para la gran diversidad de los objetos que encontraba en los confines del túnel: collares, con la cuerda intacta. Cajas de alas de escarabajo. Huesos de jaguar Bolas de ámbar. Y quizás lo más intrigante, un par de estatuas de piedra negra talladas finamente, cada una mirando hacia la pared opuesta a la entrada de la cámara.

Escribiendo a finales de los 90, Coggins especuló que la tradición religiosa en Teotihuacán habría sido “perpetuada en la repetición vinculada del ritual”, probablemente por parte de un sacerdocio. Ese ritual -prosiguió Coggins- habría implicado la Creación, el papel de Teotihuacán en ella y probablemente también el nacimiento / surgimiento del pueblo teotihuacano desde una cueva -un agujero profundo y oscuro en la tierra. Gómez hizo un gesto hacia la zona donde se encontraban las figuras gemelas. “Se puede imaginar un escenario donde los sacerdotes vienen aquí a rendir homenaje a ellos”, explicó – a los Creadores del universo, y de la ciudad, uno y el mismo. Gómez tiene una tarea más crucial que realizar: la excavación de tres subcámaras enterradas y enterradas situadas debajo del lugar de descanso de las figurillas, las secciones finales del complejo del túnel aún no exploradas. Algunos estudiosos especulan que las elaboradas ofertas rituales expuestas aquí y la presencia de pirita y mercurio, que tenían conocidas asociaciones con lo sobrenatural entre los antiguos mesoamericanos, proporcionan una prueba más de que las subcámaras enterradas representan la entrada a un tipo particular de inframundo: El lugar donde el gobernante de la ciudad abandonó el mundo de los vivos. Otros sostienen que incluso el descubrimiento de restos humanos largamente buscados enterrados de manera espectacular difícilmente cerraría el libro sobre el misterio de los gobernantes de Teotihuacán: Quienquiera que esté enterrado aquí podría ser sólo un gobernante entre muchos, tal vez incluso algún otro tipo de persona santa.

Para Gómez, las subcámaras, ya sean llenas de más reliquias rituales, o restos, o algo totalmente inesperado, podrían entenderse mejor como una “tumba” simbólica: un lugar de descanso definitivo para los fundadores de la ciudad, de dioses y hombres. Pocos meses después de salir de México, me registré con Gómez. Estaba sólo un poco más cerca de descubrir las cámaras que estaban debajo del túnel. Sus arqueólogos estaban literalmente trabajando con cepillos de dientes, para no dañar lo que estaba debajo. Independientemente de lo que encontró al final del túnel, una vez que su excavación estaba completa, me prometió que estaría satisfecho. -El número de artefactos que hemos descubierto -dijo, haciendo una pausa-. “Podrías pasar toda una carrera evaluando el contenido”.

Fuente: www.smithsonianmag.com

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