¿Quién es el héroe más grande de la psicología?

¿Quién es el héroe más grande de la psicología?

[Total:1    Promedio:4/5]
Hace unos días, comencé con mis colegas del departamento de psicología Dr Stuart Ritchie y el Dr. Thomas Bak en un divertido evento en el Festival de Ciencias de Edimburgo.

Eleanor Mildred Sidgwick.

Es desconocida para la mayoría de los psicólogos, así que ¿por qué la elegí?

Era una matemática, un científica y una reformadora excepcional – logró sobresalientes, especialmente porque en la época victoriana se esperaba que la mayoría de las mujeres se casaran y dirigieran la casa de su esposo, o si no estaban casadas para proporcionar apoyo doméstico a sus hermanos o padres solteros.

Quería leer más sobre Eleanor (mis fuentes se enumeran al final de esta pieza) y llevar su trabajo a un público más amplio.

También quería transmitir el mensaje, quizás sorprendente para algunos, que en sus primeros años, la psicología y la investigación psíquica eran difíciles de distinguir entre sí.

Eleanor tuvo la suerte de nacer (1845) en una de las familias políticas más poderosas de Gran Bretaña. Su padre, James Maitland Balfour, era un rico terrateniente escocés y un inversionista ferroviario, y su madre era lady Blanche Harriet Gascoyne-Cecil. Eleanor Balfour era la mayor de 8 niños, varios de los cuales tenían carreras distinguidas en la ciencia o la política, incluyendo a su hermano menor Arthur, que se convirtió en primer ministro británico.

La influencia de Lady Blanche.

Lady Blanche dio dos pasos que ayudaron a configurar el futuro de Eleanor. En primer lugar, aseguró con  codicio a la Voluntad de James Balfour que sus hijas serían financieramente independientes, no tener que casarse para estar financieramente seguras (aunque renunciarían a este apoyo si se casaran). En segundo lugar, animó a Eleanor a aprender la geometría euclidiana y resultó que Eleanor sobresalió en las matemáticas, que se enseñó en gran medida.

James Balfour murió cuando Eleanor tenía sólo 11 años, y Lady Blanche estaba en mal estado de salud, por lo que en sus años veinte Eleanor se hizo cargo del funcionamiento de las tres grandes casas Balfour – Whittinghame en East Lothian, Strathconon House en Ross-Shire y 4 Carlton Gardens en Londres. Esta fase de su vida terminó cuando se casó y se mudó a Cambridge.

Ciencia eléctrica.

El cuñado de Eleanor fue John William Strutt become Lord Rayleigh quien ganó un premio Nobel en 1904. En 1879 Strutt tomó el poder de James Clark Maxwell como profesor de Física Experimental y Jefe del Laboratorio Cavendish en Cambridge. En 1882, Eleanor contribuyó al trabajo de Strutt en la medida de las unidades fundamentales de la electricidad, y co-authored tres papeles para las transacciones filosóficas de la sociedad real.

Encuentro con Henry Sidgwick.

Mientras tanto, el hermano de Eleanor, Arthur, estaba siendo enseñado filosofía en Cambridge por Henry Sidgwick.

Henry Sidgwick y Arthur compartieron una fascinación con la mediumnidad y Eleanor asistió a las sesiones con ellos. Se cree que así fue como Eleanor Balfour conoció a su futuro esposo. Enrique atrajo a Eleanor en su interés por la investigación psíquica y la educación de las mujeres. Se casó con Henry en 1876, cuando tenía 31 años. Eleanor y Henry tenían un matrimonio victoriano inusual, una sociedad de trabajo.

Henry Sidgwick, Edmund Gurney y Frederic Myers fundaron la Society for Psychical Research en 1882, y Eleanor fue un importante contribuyente a los primeros proyectos de investigación de SPR como Phantasms of the Living.

Henry también fue un fuerte partidario de la educación de las mujeres, y fue cofundador de Newnham College – la segunda universidad femenina en Cambridge. Durante el resto de su vida, Eleanor adoptó y extendió las dos pasiones de Enrique, aunque ella misma no era una persona abiertamente apasionada.

La Sociedad para la Investigación Psíquica.

Eleanor era un investigadora profunda y escéptica de las afirmaciones paranormales. He aquí algunos ejemplos de su trabajo en la investigación psíquica.

Fotografía del alcohol.

El biólogo Alfred Russel Wallace respaldó a algunos fotógrafos espirituales y pidió al SPR que investigara. Eleanor asumió la tarea, y en 1891 publicó On Spirit Photography, detallando los métodos fraudulentos utilizados por los fotógrafos para engañar a los miembros en duelo del público.

Telepatía.

Eleanor era un investigador cuidadoso y práctico. Detalló en un caso cómo intentó cegar eficazmente a un reclamante, pero concluyó que “no se puede hacer que los vendajes de los ojos sean satisfactorios”. También aprendió conjuros y códigos, lo que le ayudó a detectar el engaño de las hermanas Creery. Aunque a veces revelaba fraude y error, en sus últimos años Eleanor se convenció de que había algunas buenas pruebas en apoyo de la telepatía.

Enciclopedia Británica.

Eleanor escribió la entrada sobre el Espiritismo para la edición de 1875-1899 de la Enciclopedia. Enfureció a los espiritistas al comparar los métodos de la sesión con los que usaban para “añadir glamour” a los oráculos griegos posteriores, y contribuyó a la salida de algunos de los espíritus más ardientes del SPR.

La psicología de la mediumnidad.

El gran psicólogo y investigador psíquico (él era presidente del SPR 1894-1895) William James estudió medios incluyendo a señora Leonora Piper. James y sus co-investigadores no sólo estaban interesados en si había evidencia de telepatía o comunicación del espíritu, sino que trataban de entender en términos psicológicos el comportamiento y los fenómenos mostrados por el medio mientras aparentemente en trance, como la escritura automática y el hablar en voz . James dijo en 1904: “La ‘exploración del Subliminal’ lo considero como el gran problema psicológico”.

Eleanor Sidgwick más tarde (1915) escribió sobre este tema, describiendo modestamente su trabajo de más de 600 páginas como “una contribución”. Aunque Eleanor a menudo identificó las limitaciones de las hazañas mediúmnicas como evidencia de la capacidad de comunicarse con la difunta, mucho más tarde en su vida, se informó que se había convencido de que existía tal evidencia.

Basándose en su experiencia matemática, Eleanor también contribuyó a un trabajo estadístico pionero sobre el papel de la coincidencia casual como un factor confuso para interpretar la evidencia, por ejemplo sobre la coincidencia entre alguien que ve una aparición / alucinación de una persona y esa persona distante experimentando una crisis. Este trabajo fue presentado a uno de los primeros Congresos Internacionales de Psicología (Sidgwick, 1897).

Psicología e Investigación Psíquica.

Desde los años del inicio del SPR hasta alrededor de 1910 la investigación psíquica y la psicología fueron difíciles de distinguir entre sí. Varios de los primeros Congresos de Psicología Experimental fueron presididos por los fundadores de la SPR, quienes presentaron ponencias sobre fenómenos paranormales putativos como la telepatía y sobre aspectos psicológicos como la hipnosis y las alucinaciones inducidas. Estaba intrigado al leer en la tesis de Sommer (2013) que al discutir el nombre de la nueva sociedad para la investigación psíquica, los fundadores consideraban la Sociedad (o Asociación) para la Investigación Psicológica.

De hecho, Sommer concluyó que «… el único esfuerzo fructífero colectivo ya largo plazo para conducir y consolidar la investigación psicológica en Inglaterra entre principios de la década de 1880 y la inauguración de la BPS en 1901 procedía del núcleo interno de SPR – Gurney, Myers, Sidgwicks y varios de sus colaboradores “.

A finales del siglo XIX y principios del XX, la comunidad científica (no sólo filósofos y psicólogos, sino físicos, químicos y matemáticos) tenía curiosidad por la investigación psíquica, tal vez debido a desarrollos tecnológicos como el descubrimiento de el electromagnetismo y la invención de la telegrafía inalámbrica que hizo que la gente cuestionara cuáles podrían ser los límites de la comunicación humana.

Más tarde, la investigación psíquica quedó marginada cuando la psicología buscó demarcarse como ciencia, aunque muchos grandes psicólogos siguieron teniendo interés en experiencias anómalas.

Una psicología británica.

Eleanor contribuyó tanto a los primeros años de la SPR, teniendo un impacto en el distintivo anti-reduccionista ‘sabor’ de la psicología británica en ese momento, que sostuvo que “las categorías y la terminología de las ciencias físicas no eran básicamente aplicables a la mente (Oppenheim, 1985). Lo que es increíble para mí es que todo esto se hizo junto con su ocupación primaria, en Newnham College, Cambridge.

Estadísticas asesinas.

Más de una vez, Eleanor demolió argumentos sin fundamento y perezosos con datos. Por ejemplo, un periodista opinó en la Gaceta de Pall Mall: “El éxito intelectual sólo puede ser alcanzado por las mujeres a costa del deterioro físico y consiguiente debilitamiento de la población”.

Eleanor organizó rápidamente un comité que representaba tanto a Oxford como a Cambridge, y distribuyó más de 500 cuestionarios a mujeres estudiantes ya las hermanas de mujeres estudiantes como grupo de comparación. Ella evaluó la salud de los estudiantes, de sus padres y niños, horas de sueño, ejercicio, y en 1890 reportó los resultados en las Estadísticas de Salud de Mujeres Estudiantes. Los críticos fueron silenciados.

Eleanor recibió 4 títulos honorarios. Tom Ruffles ha publicado un blog sobre estos (enlace en las fuentes de abajo). El último (LLD) fue otorgado por la Universidad de Edimburgo cuando tenía 79 años, en julio de 1923. Ruffles obtuvo el discurso pronunciado por el Decano de la Facultad de Derecho, el Profesor James Mackintosh, al otorgar el título. Esto suma bien sus logros:

“… sería difícil encontrar a una mujer que tuviera derecho al honor de la Universidad o que mereciera más la gratitud de su sexo. Durante su larga conexión con Newnham College como directora y tesorera, demostró ser una líder sana y juiciosa en el movimiento por la educación superior de las mujeres. Ella ha contribuido materialmente al progreso de la ciencia eléctrica por la parte que tomó en la investigación de los valores absolutos de las unidades eléctricas fundamentales. En la región más oculta de la investigación psíquica, ha seguido sus investigaciones con el mismo espíritu estrictamente científico, no sin cierta medida de duda filosófica. “

Eleanor Mildred Sidgwick era demasiado egoísta (y tal vez demasiado ocupada!) Para escribir una autobiografía, y lamentablemente todavía no hay biografía. Por eso quería leer lo que podía acerca de su vida y presentar a Eleanor Mildred Sidgwick al público del Festival de Ciencias. A diferencia de algunos científicos llamados, ella no descartó las afirmaciones psíquicas de la mano, pero comprometido con ellos como un científico debe, probar y cuestionarlos.

Eleanor era una destacada científica y reformadora, en tiempos en que era inmensamente difícil para una mujer lograr tales cosas.

Fuente: koestlerunit.wordpress.com

Escribir un comentario

*

Llamar Visa
Llamar 806