La mujer casada que mantuvo a su amante en el ático.

La mujer casada que mantuvo a su amante en el ático.

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Dolly Oesterreich siendo procesada en la corte por los presuntos cargos de asesinar a su marido. De izquierda a derecha: Detective Cline, Sra. Oesterreich, Juez Channing Follette, y un reportero de la corte.

En abril de 1930, en el Periódico Los Angeles Times comenzó a publicar lo que terminaría siendo un mes de detalles sorprendentes de un caso extrañamente judicial. Se trataba de una mujer “encantadora” llamada Dolly, su esposo asesinado, y su amante, un hombre conocido como el “fantasma garret” que, a petición de Dolly, vivía una “vida de murciélago en habitaciones ocultas”.

 

La historia de cómo los tres estaban entrelazados es digna de las novelas más pulidas de la época.

Nacido en 1880, Walburga “Dolly” Korschel era un inmigrante alemán que creció en una granja pobre del Medio Oeste. A los 20 años se casó con Fred Oesterreich, el rico propietario de una exitosa fábrica de delantal. La pareja se estableció en Milwaukee, pero la felicidad matrimonial fue evasiva.

Fred bebió demasiado y Dolly estaba sexualmente insatisfecha. “Sus ojos y sus apetitos traerían una larga línea de hombres a su vida y enviarían a uno a su muerte”, escribió el LA Times. Dolly pidió a Fred que enviara a uno de los reparadores de la fábrica a la casa para arreglar su máquina de coser.

Cuando Otto Sanhuber, de 17 años, llamó a la ornamentada puerta de entrada doble de Oesterreichs, Dolly, entonces de 33 años, contestó usando medias, una bata de seda y nada más. En el dormitorio principal, la polvorienta máquina de Singer permanecía intacta; No se podía decir lo mismo de la señora Oesterreich. Su encuentro ese día marcó el comienzo de una relación sexual de varios decenios.

En los primeros días de su aventura, Dolly y Sanhuber se reunieron en hoteles. Pronto decidieron lanzar cautela al viento y perseguir sus placeres carnales desde la comodidad de la cama marital de los Oesterreich. Pero el corazón en 1913 fue el epicentro de un conservadurismo moral que caracterizó la revolución pre-sexual América.

Los vecinos desconfiaron de las frecuentes visitas de un hombre al que Dolly se refería como su “medio hermano vagabundo”.

Dolly tenía una solución: Sanhuber dejaría su trabajo y se mudaría al desván de los Oesterreich. Fred nunca subió allí y los amantes pudieron continuar su cita con seguridad fuera de la vista de miradas indiscretas. La única advertencia era que el joven Sanhuber tendría que abandonar toda interacción humana excepto por el tiempo tántrico que pasaba cada día con la Sra. Oesterreich.

A Sanhuber no le importó. No tenía familia de la que hablar y, como relató el diario LA Times en 1930, dijo que creció para amar a Dolly “cuando un niño ama a su madre”

El ático, amueblado con sólo una cuna y un escritorio, se convirtió en un lienzo en blanco sobre el que el adolescente proyectó su mundo de ensueño interior. Por la noche devoraba las pilas de libros de aventura náutica que Dolly le traía cada semana desde la biblioteca. Al igual que los castaways abandonados en sus novelas favoritas, Sanhuber evitó la locura ocupando sus pensamientos con un objetivo singular: su sueño convertido en obsesión era escribir para las pulpas. 

Las revistas de ficción de pulpa eran los descendientes del “centavo terrible” del siglo XIX. Por 10 centavos los lectores podían satisfacer sus curiosidades con relatos de sexo, asesinato, adicción y locura. Las pulpas como Argosy (1882-1978) eran famosas para el arte de la cubierta que ofrecía medias damas en apuros que aguardaban a un héroe del rescate. Tal vez cuando Dolly contestó a la puerta con su frágil seda, Sanhuber vio la oportunidad de vivir su arte.

Hacia 1918 Sanhuber había estado viviendo en el ático de los Oesterreichs durante cinco años sin ser detectado, teniendo relaciones sexuales regulares con Dolly, e incluso publicando algunas de sus historias bajo un seudónimo. Mientras tanto, Fred empezó a cuestionar su cordura: oyó ruidos inexplicables que venían del ático, sus cigarros seguían desaparecidos, y podía jurar que algunas extrañas sombras pasaban fuera de la puerta de su habitación algunas noches.

Decidió mudarse a Los Ángeles ese año, sin saber que el fantasma que asombraba su mansión de Milwaukee lo seguiría hacia el Oeste. Dolly aceptó el traslado con la condición de que la nueva casa tenga un ático. Envió a Sanhuber y cuando llegaron los Oesterreichs, el joven de 22 años ya estaba instalado en su nuevo hogar. En Los Ángeles el matrimonio de los Oesterreichs comenzó a deteriorarse. Fred bebió aún más que en Milwaukee y las discusiones entre la pareja se volvieron violentas. El 22 de agosto de 1922 una pelea particularmente brutal estalló y Sanhuber, temiendo por la vida de Dolly, corrió escaleras abajo blandiendo dos rifles de calibre .25 de Fred. Él disparó tres redondos directamente en el pecho de su rival, matándolo inmediatamente. Los amantes decidieron instalar la escena para que parezca una invasión de casa: Sanhuber tomó el reloj de diamantes de Fred y encerró a Dolly en el armario.

Una vez que Sanhuber regresó con seguridad al altillo, Dolly comenzó a gritar hasta que uno de los vecinos llamó a los policías. La policía no tenía ninguna razón para dudar de la historia de Dolly … después de todo ella no podía haberse encerrado en el armario. Así que la alegre viuda heredó los millones de su marido y se compró una casa nueva. Con un ático espacioso. A pesar de que no había aparente necesidad de seguir escondiendo Sanhuber en el ático, después de una década la relación de los amantes había cambiado en uno basado en el dominio y la sumisión.

Años después, Sanhuber le dijo a un jurado que era la “esclava sexual” de Dolly, encarcelada por su amor por ella. Dolly comenzó a salir con su abogado, Herman Shapiro, momento en el que comenzó a cometer una serie de errores incriminatorios. La primera fue darle a Herman el reloj de diamante que supuestamente había sido robado durante el “robo”.

Herman reconoció el reloj como el de Frank, pero Dolly le explicó dulcemente que lo había encontrado bajo un cojín de asiento y no vio la necesidad de decírselo a la policía. Según el LA Times, que informó sobre el asesinato en 1923, esa noche Dolly pidió a un tercer amante, Roy Klumb, deshacerse de las armas de asesinato en los pozos de alquitrán de La Brea.

En 1923 la policía descubrió sobre el reloj de Frank y Klumb, después de una volátil ruptura con Dolly, confesó haber desechado las armas. Ellos arrestaron a Dolly, pero aún no pudieron explicar cómo se había encerrado en el armario, se vieron obligados a abandonar los cargos y liberarla de la custodia.

Durante las audiencias, cometió otro error condenatorio cuando le pidió a Shapiro que trajera comida a su “hermanastro medio vagabundo”, que estaba en el ático. Sanhuber estaba feliz de ver a Herman. No había hablado con otro hombre en más de una década y regaló al abogado con cuentos de sus hazañas sexuales. Shapiro expulsó a Sanhuber del ático ese mismo día y el aterrado joven huyó a Canadá.

La relación de Herman y Dolly terminó en una nota amarga en 1930. Sintiéndose rencoroso, le dijo a la policía sobre Sanhuber que coincidentemente, acababa de regresar a Los Ángeles. En el momento en que los ex-amantes fueron arrestados, los periódicos se habían enterado de la sórdida historia y los disparos seguían a Dolly y Sanhuber por todas partes. Pero el resultado del juicio no fue tan agitado como el público hubiera esperado: aunque el jurado encontró a Sanhuber culpable de homicidio el 1 de julio, el estatuto de limitaciones para tal delito fue de siete años. Ocho años habían pasado desde la muerte de Frank. Los cargos de Sanhuber fueron abandonados.

Dolly fue absuelta, después de lo cual encontró un nuevo amante. Permanecieron juntos durante 30 años, casándose finalmente. Ella murió una mujer libre en 1961. Sanhuber dejó Los Ángeles y desapareció. Durante el frenesí mediático que rodeó el juicio, se le conoció como “el hombre de los murciélagos de Los Ángeles”, debido a sus antiguas circunstancias de vida de murciélago. (Los cómics del superhéroe, los descendientes de la ficción de la pulpa, no existían en 1930 y tampoco la galantería ahora asociada con el nombre “Batman.”)

Gracias al tabloide que Sanhuber recibió durante el juicio, el público no lo vio como el trágico romántico que se imaginaba ser sino como un desviado sexual inmoral con una extraña inclinación por la vida del ático. Sanhuber podría haber sido liberado del juicio de la ley, pero tendría que lidiar con el juicio de los lectores de periódicos, tumbados por la salazista historia.

“Nada en la ficción es más dramático que la historia de la repentina pelea en el pasillo, el estallido de un armado jack-in-the-box, la lucha, el asesinato, el bloqueo de la Sra. Oesterreich en un armario con la llave Afuera y la misteriosa desaparición del asesino de nuevo en su cubículo “, dijo el LA Times en 1930.” Sí, hay que admitir que la ficción se ha superado de nuevo “.

Fuente: atlasobscura.com

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